Ресурсы

 Площадь Иркутской области составляет 767,9 тыс. км. кв, на которой проживает, по данным последней переписи, 2560,9 тыс. чел. В Иркутской области сформирован один из крупнейших индустриальных комплексов.  По запасам минерального сырья область занимает одно из лидирующих положений в стране. Здесь расположены крупнейшие в стране Ленская золотоносная, Мамско-Чуйская слюдоносная, Ангарская железорудная и Восточно - Саянская редкометальная провинции, Иркутский угленосный бассейн, крупнейший в мире Восточно - Сибирский соленосный бассейн. Главными минеральными ресурсами являются углеводородное сырьё, золото, слюда-мусковит, поваренная соль, железо, бурый и каменный уголь. Недра области богаты месторождениями нерудного сырья для черной металлургии.
     Основу экономики Иркутской области составляют цветная металлургия, ЛПК и добыча полезных ископаемых. Наибольший вклад в промышленное производства вносят деревообрабатывающая и целлюлозно-бумажная промышленность (21%), цветная металлургия (26%), машиностроение (14%) и электроэнергетика (13%).


Область является одним из важнейших районов страны по подготовленным к освоению запасам и прогнозным ресурсам редких металлов и особенно ниобия и тантала, лития и рубидия. Среди месторождений Саянской редкоземельной провинции выделяются Белозиминское и Вишняковское, крупные прогнозные ресурсы некоторых редких металлов (литий, цезий и др.) содержатся в высокоминерализованных рассолах Ангаро-Ленского солеродного бассейна.


Площадь земель лесного фонда Иркутской области около 70 млн. га. В ведении лесохозяйственных предприятий, подведомственных Иркутскому управлению лесами Рослесхоза, находится 95,4% общей площади земель лесного фонда.


Прогнозные геологические ресурсы нефти и конденсата в пределах Иркутской области оцениваются в 7,5 млрд. т, извлекаемые – 2,5 млрд. т. Подготовленные запасы Верхнечонского месторождения позволяют за короткий период довести добычу нефти до 7-10 млн. тонн в год.


Иркутская область по добыче золота занимает третье-четвертое место в России (10% от общероссийской добычи), золото до настоящего времени извлекается исключительно из россыпей. Более 95% золота области добывается в Бодайбинском районе, за 150 лет из его недр извлечено порядка 1200 тонн учтенного металла. Государственным балансом запасов на территории области учтено 320 россыпных и 6 рудных объектов. По подготовленным запасам рудного золота область занимает первое место.


       В пределах области имеются колоссальные запасы озерной, речной и подземной пресной и минеральной воды. Кроме поверхностных в Иркутской области имеются значительные запасы подземных вод, как минеральных (с минерализацией более 2 г/л), так и питьевых (до 1 г/л).  Особо следует отметить озеро Байкал. Его площадь превышает 31 тыс. кв. км. Благодаря огромной глубине (до 1620 м), оно обладает колоссальным объемом пресных вод – 23 тыс. куб. км. Роль Байкала в социально-экономическом развитии общества как огромного резервуара пресных вод, как среды обитания более 2000 живых организмов, как зоны развития индустрии туризма и в иных качествах в последние годы резко возросла.