География


Иркутская область расположена в Восточной Сибири  на юго-востоке Среднесибирского плоскогорья, окруженная  хребтами Восточных Саян (высота до 2875 м.) и Прибайкалья (высота до 3000 м.). Столица Иркутской области - город Иркутск с  населением в  578,1 тыс.чел.(01.01.2006).


Площадь территории области насчитывает  775,8 тыс.кв.км., что составляет 4,6 % от территории России, что позволяет области  занимать  6 место среди 20-ти регионов Сибири, а  по плотности населения - 8 место (население области составляет 2527,0 тыс. чел. (на 01.01.2006г.), уступая по этому показателю в Сибири  лишь Тюменской, Кемеровской областям и Красноярскому краю. Иркутская область граничит с такими регионами: на юге и юго-востоке – с республикой Бурятия, на юго-западе – с республикой Тыва, на западе – с Красноярским краем, на северо-западе – с Эвенкийским автономным округом, северо-востоке- с республикой Саха (Якутия), на востоке-с Читинской областью.


Климат области континентальный. От 160 до 180 дней в году держится устойчивая температура ниже 0оС. Зима холодная (температура января по области от -17оС до -33оС), лето жаркое и сухое в первой половине (температура июля от +17оС до +33оС), во второй половине дождливое. Главные реки: реки бассейнов Енисея (Ангара, Нижняя Тунгуска) и Лены (Витим, Киренга). Иркутская область расположена в зоне южной тайги, где преобладают сосновые  и сосново-лиственничные боры. Лишь на самых возвышенных местах можно встретить заросли ели и кедра.  Леса занимают - свыше 3/4 территории области, основные породы: лиственница сибирская, сосна, кедр сибирский, ель, пихта. вся территория области находится в зоне вечной мерзлоты.


На юге иркутской области поднимаются хребты Западного и Восточного Саяна. Реки «пропилили» в них глубокие долины, склоны которых одеты тайгой. А вот вершины гор нередко плоские, покрытые светлыми лишайниковыми тундрами, за что они и получили местное название «белогорья». На северо-востоке области находятся Северо-Байкальское и Патомское нагорья. Их плоские массивные вершины  покрыты каменными « морями », по склонам спускаются россыпи крупных глыб. До высоты  1,1-1,3 тыс. м.  господствует светлая горная тайга  из даурской лиственницы. Выше идут лиственничные редколесья  с зарослями кедрового  стланика. Над ними - располагаются гольцы- вершины с редкими кустами кедрового стланика и карликовой березки, перемежающейся с горными тундрами и пространством, вообще лишенным растительности.


 В центре и на севере, между равнинами  на западе и между горами на юге и востоке располагается плато и кряжи, которые объединяются под общим названием Среднесибирское плоскогорье. Они имеют высоты от 500 до 1000 м., редко более. Здесь  много рек с широкими долинами  и бесчисленными террасами. В южной тайге преобладают сосновые и сосново-лиственничные боры. Лишь на самых возвышенных местах можно встретить заросли ели и кедра.


Вдоль северного подножия Саян протянулась цепь впадин, восточная часть которой носит название Иркутско- Черемховской равнины. Это один из наиболее теплых районов средней Сибири. Здесь много лесостепных «островов» среди сосновых лесов.  Присаянье - самая  заселенная и освоенная часть средней Сибири, где сосредоточены практически все крупнейшие города и промышленные центры региона. 


В пределах Иркутской области находится значительная часть акватории озера Байкал. Байкал – это  глубочайшее, самое большое по объему пресной чистейшей воды (20% мировых запасов) и самое неповторимое по уникальности животного мира озеро. Оно  расположено почти в центре Азии, на широте Москвы и Лондона. Длина его 636 км, наибольшая ширина 79,5 км, наименьшая – 25 км. Площадь водного зеркала озера – 31500 км2, что примерно равно площади такого государства, как Бельгия. Имея максимальную глубину 1637 м, озеро Байкал является самым глубоким озером мира. Объем пресной воды, находящейся в котловине Байкала-23 тыс. км 3. Такой же примерно объем воды содержится во всех вместе взятых пяти Великих озерах Северной Америки (Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио) или в Балтийском море.


Воды в Байкале в 2 раза больше, чем в озере Танганика, в 23 раза больше, чем в Ладожском озере, и в 90 раз больше, чем в Азовском море. Байкал лежит в глубокой впадине, образованной в результате тектонических процессов, окруженной горными хребтами. Байкал – одно из древнейших озер мира. Ему около 25 млн.лет. Более трехсот рек и речек впадает в Байкал. Наиболее крупная - Селенга. Вытекает из Байкала  одна река - Ангара. Уникальная флора и фауна создали Байкалу мировую славу своеобразного природного музея. В озере обитает более 2,6 тысяч. Видов и разновидностей растений и животных. Почти 2/3 из них обитает только в этом водоеме. Среди них – байкальская нерпа и живородящая рыба  голомянка.


Что не маловажно, на  территории Иркутской области находятся Прибайкальский национальный парк, Байкало-Ленский заповедник, Витимский заповедник. В состав области входят 33 района, 14 городов областного подчинения, 8 городов районного подчинения, 54 поселков городского типа, 365 сельских администраций. Основная часть населения области (79,4%) проживает в городской местности.